Disminuciones masivas de insectos "catastróficos" para el planeta

Más del 40% de las especies de insectos pueden desaparecer en las próximas décadas, según el informe "Disminución de la entomofauna en el mundo: una visión general de sus factores", publicado en la revista Biológica Conservación.

El informe revela que la biomasa de insectos disminuye en un 2,5% por año, lo que indica extinciones generalizadas durante un siglo.

Además del 40% en peligro de extinción, un tercio de las especies está en riesgo: número de personas que podrían causar el colapso de los ecosistemas del planeta con un impacto devastador en la vida en la Tierra.

El informe, escrito en colaboración con científicos de las Universidades de Sydney y Queensland y la Academia de Ciencias Agrícolas de China, examina decenas de informes existentes sobre la retirada de insectos publicados en las últimas tres décadas, así como las razones La disminución en el número de insectos. Para producir la imagen global alarmante.

Su autor principal, Francisco Sánchez-Bayo, de la Escuela de Ciencias de la Vida y Medio Ambiente de la Universidad de Sydney, calificó el estudio como una primera revisión verdaderamente integral del problema.

Mientras que en el pasado el enfoque estaba en la disminución de la biodiversidad animal de los vertebrados, este estudio enfatizó la importancia de la vida de los insectos para los ecosistemas interconectados y la red alimenticia. Los insectos representan aproximadamente el 70% de todas las especies animales.

Un dron cae sobre una flor mientras los trabajadores de la Federación Alemana para la Protección de la Naturaleza inspeccionan el jardín de una ciudad en Berlín, Alemania.

El impacto de la extinción de insectos sería "catastrófico, por decir lo menos", según el informe, porque los insectos se encontraban en "la base estructural y funcional de muchos ecosistemas en el mundo desde su aparición ... hay casi 400 millones años. "

Las principales causas del declive son la "pérdida de hábitat y la conversión a agricultura y urbanización intensivas", la contaminación, particularmente por pesticidas y fertilizantes, y factores biológicos, como "patógenos y especies introducidas". y el cambio climático.

Si bien una gran cantidad de insectos especializados que llenaban un nicho ecológico específico y los insectos en general disminuían, una pequeña cantidad de insectos adaptables vieron aumentar su número, pero no lo suficiente como para detener la disminución, según el relación.

Un avión ligero rocía pesticidas en una colina en el desierto de Negev, cerca de la frontera con Egipto.

Pequeñas criaturas que lideran el mundo.

Don Sands, un entomólogo y científico retirado de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth, dijo que estaba "totalmente" de acuerdo en que los efectos de la pérdida de insectos eran "graves". ".

"Si no tenemos insectos como moderadores de otras poblaciones de plagas, tenemos poblaciones de insectos que cobran vida y arruinan los cultivos y dificultan el crecimiento", dijo. .

Añadió que el ecosistema a este nivel debe "estar en equilibrio. Es la capa inferior y, si no nos acercamos a ella, todas nuestras vidas podrían verse afectadas.

"(Los insectos son) las pequeñas criaturas que gobiernan el mundo", dijo.

Informes de insectos Las disminuciones no son nuevas: los investigadores advierten sobre el fenómeno y su impacto durante años.

El año pasado, un estudio reveló que las poblaciones de insectos voladores en las reservas naturales alemanas habían disminuido en más del 75% durante el período. de un estudio de 27 años, lo que significa que el fallecido fallecido ocurre incluso más allá de las áreas afectadas por la actividad humana.

"Estas no son áreas agrícolas, son lugares para preservar la biodiversidad, pero aún vemos que los insectos se salen de nuestras manos", dijo el coautor Caspar Hallman.

Aves que comen aves

Los científicos dicen que las especies que dependen de los insectos y los depredadores que se encuentran en la cadena alimenticia que los comen pueden sufrir este declive. La polinización de cultivos y plantas silvestres también se vería afectada, al igual que el ciclo de nutrientes en el suelo.

De hecho, "los servicios ecosistémicos proporcionados por insectos silvestres se han estimado en 57 mil millones de dólares al año en los Estados Unidos" según un estudio previo .

Según el estudio, aproximadamente el 80% de las plantas silvestres usan insectos para la polinización, mientras que el 60% de las aves los usan como fuente de alimento. Sands declaró que la disminución inmediata de los insectos representa una amenaza inmediata, a saber, la pérdida de aves insectívoras y el riesgo de que las aves más grandes se alimenten entre sí de insectos.

En su Australia natal, "las aves que carecen de insectos se están dando la vuelta", dijo, y agregó que probablemente fue un fenómeno global.

Las abejas pululan en el cielo mientras los trabajadores palestinos retiran cuadros de colmenas para recolectar panales en la Franja de Gaza.

Acción radical necesaria

Los autores del informe pidieron una acción radical e inmediata.

"Dado que los insectos son el grupo de animales más abundante y diverso del mundo y brindan servicios esenciales dentro de los ecosistemas, tales eventos no pueden ser ignorados y deben provocar una acción decisiva para prevenir un colapso catastrófico. Ecosistemas naturales ", escribieron.

Sugirieron revisar los métodos de cultivo existentes, "en particular una reducción significativa en el uso de pesticidas y su sustitución por prácticas más sostenibles y ecológicas".

"La conclusión es clara: a menos que cambiemos nuestros métodos de producción de alimentos, los insectos en su conjunto caerán en el camino de la extinción en unas pocas décadas", concluyeron.

Este artículo apareció primero en https://www.cnn.com/2019/02/11/health/insect-decline-study-intl/index.html