En Camerún, docenas de combatientes dejan sus brazos.

Frédéric Takang, Bamenda, BBC África

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DRAGONES ROJOS

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Combatientes de los "Dragones Rojos", uno de los grupos armados de las regiones de habla inglesa de Camerún

Las regiones de habla inglesa de Camerún, sacudidas por el conflicto armado, ahora tienen siete milicias armadas entre los combatientes 2 000 y 4 000, según una estimación de la ONG International Crisis Group.

BBC África se reunió con algunos de los ex combatientes secesionistas que viven en el centro de DDR en Bamenda, la ciudad capital de la región noroeste.

Hasta la fecha, los excombatientes de 35, hombres y mujeres, viven en el centro de desarme, desmovilización y reintegración de Bamenda. Estos jóvenes, cuya edad varía entre los años 14 y 25, lucharon en las filas de Ambas, el nombre que reciben los separatistas armados de habla inglesa.

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Además de la lucha por la creación de un estado independiente, Nkeng Florence, una ex combatiente, madre de dos hijos, dijo que tomó las armas contra su país después del incendio de su tienda.

"Estaba peleando porque el ejército quemó mi tienda. Tenía una peluquería y vendía ropa lista para usar. Estaba enojada y seguí a mis amigos en la selva ", dice Nkeng Florence.

Después de más de un año de lucha junto a los separatistas, Lukong Clinton explica por qué ya no quiere volver a tomar las armas.

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La lucha ha causado estragos en las regiones de habla inglesa de Camerún, desde 2017 hasta ahora.

"Estuve en el monte, en Kumbo, con los luchadores, durante un año y medio. Creemos en nuestra lucha. Pero más tarde, me di cuenta de que estábamos luchando por algo más. "Las cosas habían cambiado, hubo asesinatos, incendios y robos, que no era nuestro objetivo", recuerda Lukong Clinton.

Creado en noviembre 2018 por un decreto presidencial, el CNDDR tiene como objetivo dar la bienvenida y desarmar a los excombatientes y grupos armados de Boko Haram en las regiones de habla inglesa del noroeste y suroeste de Camerún.

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El centro también es responsable de "recolectar" las armas de los combatientes desmovilizados y ayudarlos a reintegrarse en la vida civil.

Hasta la fecha, los combatientes de 166, incluido 57 en la zona de habla inglesa, han depuesto sus armas.

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Durante su visita a Bamenda, el Primer Ministro de Camerún, Joseph Dion Ngute, aseguró que el estado no detendrá a los supuestos secesionistas que voluntariamente aceptan rendirse.

Según el Dr. Nick Ngwayang, fundador del Movimiento por la Paz en las regiones de habla inglesa, pocas personas se rinden debido al enfoque del gobierno.

"La mejor manera de resolver este conflicto es usar el diálogo antes de pedir que se retiren las armas. Pero como comenzamos pidiendo el depósito de las armas, se arrastra de esta manera (...). Para nosotros, lo esencial es hacer lo que se debe hacer para lograr la paz ", dice Ngwayang.

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Según Fai Yengo Francis, el coordinador nacional del CNDDR, la conciencia continuará para atraer al mayor número de combatientes para que entreguen las armas.

Durante su visita a Bamenda la semana pasada, el primer ministro de Camerún, Joseph Dion Ngute, reiteró el compromiso del presidente Paul Biya de poner fin a la crisis de habla inglesa.

El estado no detendrá a los presuntos secesionistas que voluntariamente aceptan rendirse, según el jefe de gobierno.

Este artículo apareció primero en https://www.bbc.com/afrique/region-48288334