La misión de la ESA a Marte termina después de la segunda prueba de paracaídas - BGR

Enviar una nave espacial en Marte no es fácil, pero ponerlo en el planeta rojo sin hacer un cráter es igual de difícil. La Agencia Espacial Europea lo sabe muy bien y una prueba reciente de paracaídas planteó serias preguntas sobre si la misión ExoMars 2020 se mantendría según lo programado.

Una prueba previa a fines de mayo parecía prometedora, pero finalmente se consideró un fracaso debido al daño sufrido por los dos paracaídas grandes que harán la mayor parte del trabajo. Esta última prueba incluyó un diseño actualizado del sistema de paracaídas, pero el problema lo planteó nuevamente.

El ExoMars 2020 Lander está equipado con un complejo sistema de paracaídas que se despliega en secuencia para ralentizar la misión y permitir un aterrizaje suave. Llegó a la superficie marciana. Dos paracaídas grandes son arrastrados uno tras otro por caídas piloto más pequeñas, un total de cuatro paracaídas desplegados sucesivamente.

La prueba de mayo tuvo una base amplia, con las cuatro líneas troncales en el orden correcto, pero ambas líneas principales fueron dañadas en el camino. Lo mismo ocurrió con la nueva serie de pruebas, pero la ESA señala que parece que el daño se produjo antes de que la tolva completa se inflara por completo.

"Es decepcionante que las adaptaciones de diseño preventivas introducidas como resultado de las anomalías de la última prueba no nos hayan ayudado a pasar la segunda prueba, pero como siempre, nos mantenemos enfocados y trabajamos para comprender y corregir la falla. lanzarlo el próximo año ", dijo François Spoto, ESA, en un comunicado. "Estamos comprometidos a utilizar un sistema capaz de entregar de forma segura nuestra carga útil a la superficie de Marte para llevar a cabo su misión científica única".

El equipo de ExoMars 2020 ahora reanudará su trabajo e intentará diseñar una solución. al problema El módulo de aterrizaje y el vehículo que lo acompañan son máquinas robustas, pero un aterrizaje forzoso obviamente causaría una parada repentina de todo lo que la ESA había planeado para la misión.

Con la misión programada para su lanzamiento a finales de julio o principios de agosto 2020, la ESA necesitará un poco de suerte para garantizar que la fecha sea un sistema de paracaídas totalmente funcional y bien probado.

Fuente de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Este artículo apareció primero (en inglés) en BGR