Reactor nuclear digno de la NASA podría estar listo para volar con 2022 - BGR

Hoy, los científicos sueñan con construir asentamientos de un día en la luna e incluso en Marte, donde se puedan realizar investigaciones y donde los viajeros humanos puedan vivir de forma segura durante meses o años. Hacer realidad este sueño requerirá mucho trabajo y una de las preocupaciones más acuciantes es la energía.

El Departamento de Energía y la NASA creen que la energía nuclear podría ser la solución, y que un prototipo de reactor de fisión ya se ha mostrado prometedor en las pruebas aquí en la Tierra. Ahora, como se informó Space.com el DOE cree que podría tener una versión voladora del reactor lista para funcionar desde 2022, que es mucho antes de que la NASA esté lista para enviar humanos a la luna, y mucho menos a Marte

"Creo que podríamos hacerlo en tres años y estar listos para volar", dijo Patrick McClure, gerente de proyecto Kilopower durante una presentación en julio. "Creo que tres años es un plazo muy factible".

Generar energía a partir de una reacción de fisión en el espacio es un poco como regresar a la Tierra, o al menos el Ministerio de Energía lo cree. Todo lo que necesita es la capacidad de capturar el calor resultante de la división de átomos y convertirlo en energía eléctrica utilizando un motor. Pierde mucho en la conversión; de hecho, durante las primeras pruebas, el reactor Kilopower solo había demostrado una eficiencia de 30%, pero aún es más eficiente que las fuentes de energía nuclear utilizadas en muchas máquinas del NASA, incluidos sus rovers de Marte.

La tecnología de Kilopower se construirá con una vida útil estimada de 15 años, proporcionando al menos un kilovatio de energía eléctrica que se puede utilizar para lo que sea necesario. Se necesitaría un puñado de estos reactores para proporcionar suficiente energía para misiones a largo plazo en otros mundos, pero es posible que estos reactores especiales desempeñen un papel importante en futuras misiones a Marte y más allá.

Fuente de la imagen: NASA [19659009] función (f, b, e, v, n, t, s)
{if (f.fbq) return; n = f.fbq = function () {n.callMethod? n.callMethod.apply (n, argumentos): n.queue.push (argumentos)};
if (! f._fbq) f._fbq = n; n.push = n; n.loaded =! 0; n.version = '2.0';
n.queue = []; t = b.createElement (e); t.async =! 0;
t.src = v; s = b.getElementsByTagName (e) [0];
s.parentNode.insertBefore (t, s)} (ventana, documento, 'script',
'Https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js');
fbq ('init', '2048158068807929');
fbq ('track', 'ViewContent');

Este artículo apareció primero (en inglés) en BGR