El colosal radiotelescopio de China acaba de escuchar una extraña señal en el espacio - BGR

China ha pasado cinco años y casi 200 millones de dólares en la construcción de su telescopio esférico de cinco metros, denominado FAST. Fue una tarea monumental, pero el resultado es una maravilla de la tecnología, es el radiotelescopio más grande del planeta. Ahora, como China está lista para una revisión final del proyecto completado a finales de este mes, los científicos dicen que ya han usado el telescopio para detectar una señal de radio notoriamente extraña que se irradia al espacio.

De vez en cuando, los radiotelescopios en la Tierra detectan señales potentes de fuentes desconocidas. Estas ráfagas de radio rápidas (abreviadas como FRB) son a menudo destellos singulares, pero se ha observado que algunas de ellas se repiten a intervalos aparentemente aleatorios. Se dice que una señal particular, conocida como FRB 121102, apareció una y otra vez, y el nuevo y brillante telescopio de China lo escuché fuerte y claro .

Nadie sabe realmente qué crea el FRB, y eso es parte de lo que los hace tan emocionantes para los científicos. El hecho de que la mayoría de ellos sean puntuales, pero que otros, como el FRB 121102, se repita, hace que el proceso que los anima sea aún más misterioso.

"Una vez que se realiza esta revisión, FAST se convierte en un telescopio aceptado para la exploración del universo. Jiang Peng, ingeniero jefe de FAST, dijo en un comunicado. "Fast está abierto a los astrónomos chinos desde abril 2019. Después de la aceptación de la construcción nacional, los astrónomos de todo el mundo estarán abiertos ".

El equipo científico que usa FAST detectó señales indicativas de FRB 121102 en el August 29, escuchando "más de unas pocas docenas de ráfagas" de la señal. Este evento en particular fue particularmente significativo porque ningún otro telescopio en la Tierra había detectado tantas repeticiones de la señal en tan poco tiempo, lo que sugiere que el increíble poder del nuevo telescopio chino podría ayudar a descubrir los secretos de la señal.

FAST tendrá las manos llenas, los investigadores esperan usarlo en la investigación en curso de púlsares remotos, elementos como el hidrógeno y, por supuesto, radios Fast Radio Bursts adicionales.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

Este artículo apareció primero (en inglés) en BGR