Comercio electrónico: por qué Afrimarket baja el telón - JeuneAfrique.com

La nueva empresa Afrimarket, especialista en comercio electrónico en África occidental, acaba de solicitar la colocación en liquidación en el tribunal de París. La aventura duró seis años, pero al final los inversores se retiraron del dominio de Jumia.

Después de seis años de comercio electrónico en África occidental y contando con clientes de 500 000, la puesta en marcha Afrimarket, con sede en París, ha solicitado la liquidación judicial en el Tribunal de Comercio de París. La causa de esta renuncia: demasiadas dificultades para recaudar fondos suficientes para alcanzar el tamaño de "mastodonte" que su fundador Rania Belkahia, nacido en 1989, considera necesario permanecer en el comercio electrónico africano.

Desde su creación en 2013, Afrimarket había reunido 50 millones de euros, incluidos 20 millones en cuatro recaudaciones de fondos, el resto en crédito bancario y reinversión de facturación. Desde 2018, mientras que la compañía alcanzó una facturación de 30 millones de euros, sus fundadores han tratado de recaudar 20 millones de euros adicionales para fortalecer su crecimiento.

Distanciado por Jumia

Dos inversores estaban particularmente interesados, pero después de ocho meses de auditoría previa al despacho, dejaron de invertir a mediados del verano 2019.

"Entiendo que los inversores están nerviosos por el comercio electrónico en África", dice Rania Belkahia. Hay bajos márgenes, problemas operativos que pueden hacerle perder dinero. Y luego nos encontramos en una situación compleja con un actor [Jumia, que recaudó 200 millones de euros en abril 2019, ed] tomando la delantera después de recaudar varios cientos de millones, lo que aumenta el miedo a el ganador se lleva todo [el ganador gana todo, ed].

Sin embargo, la experiencia fue constructiva y exhaustiva: "hace seis años, partimos de la nada", dice el joven fundador. En 2019, Afrimarket se había convertido tanto en un mercado, una plataforma de pago y logística en línea, con sus distribuidores de su flota de vehículos.

"La compañía estaba creciendo, pero aún necesitaba una importante inyección de capital para alcanzar un tamaño crítico que nos hubiera mantenido en este mercado". Desafortunadamente, hemos subestimado los medios necesarios para alcanzar este tamaño crítico ", dice Rania Belkahia.

Liquidación judicial

Después de la renuncia de los dos posibles inversores, se consideró que todas las soluciones mantendrían a flote a Afrimarket, dice su fundador sin entrar en detalles. La nueva empresa, que anteriormente contaba con el respaldo de sus inversores históricos, finalmente se quedó sin efectivo, obligada a recurrir a la corte comercial para ser puesta en liquidación.

Hoy, los empleados de 250 de la nueva empresa se encuentran desempleados. Treinta de ellos tienen su sede en París (donde la empresa tiene su sede), los otros se encuentran en las cinco filiales de Afrimarket (Costa de Marfil, Senegal, Camerún, Malí, Benin). "La prioridad ahora es apoyar a los empleados para el futuro, han recibido capacitación en comercio electrónico y tienen un gran valor en el mercado laboral", dijo Rania Belkahia.

Este artículo apareció primero en YOUNG AFRICA