¿Quién comerá la primera verdura alienígena? - BGR

La tripulación de la Estación Espacial Internacional recibió recientemente una caja de vino. Una docena de botellas de delicioso vino tinto. han viajado desde la Tierra a la atmósfera y se encontraron en el laboratorio en órbita donde seis científicos tienen que dejarlo reposar durante un año antes de enviarlo de regreso. No pueden beberlo, lo que es decepcionante, pero el experimento tiene como objetivo mostrar cómo la radiación espacial y la baja gravedad podrían cambiar la composición y el sabor del vino.

Me hizo pensar: ¿quién será el primer humano en comer una verdura cultivada en la superficie de otro mundo?

Imagina ser el primer humano en descubrir la existencia de las berenjenas. La documentación más temprana de la berenjena se remonta a varios siglos y no se sabe si se creó por primera vez en África o India, pero es igualmente probable. Pero, ¿qué pasa con la primera persona que decidió morder o cualquier otro vegetal silvestre?

¿Lo vieron, pensaron que se veía delicioso y se sumergieron en él? ¿Observaron animales mientras comían y asumieron que era seguro? ¿Votó un pueblo de pueblos antiguos para decidir quién sería el conejillo de Indias? Probablemente no lo sepamos y probablemente no lo sepamos, pero a medida que exploramos nuestro sistema solar y enviamos misiones tripuladas a Marte y tal vez más allá, estos valientes viajeros necesitarán comida y tiene sentido hacerlo. empujar sobre el terreno, si es posible.

Los científicos en la Tierra han estado experimentando con análogos del suelo marciano para determinar qué podría estar pasando allí. incluyendo la papa y es muy posible para nosotros cultivar en otro lugar que no sea en la Tierra. Es emocionante, pero como con la experiencia del vino, realmente no sabemos cómo una papa Mars puede ser diferente de una papa.

La superficie de Marte es bombardeada con mucha más radiación de la que tenemos que enfrentar aquí. en la tierra Esto resulta de la pérdida de Marte de gran parte de su atmósfera y de un campo magnético mucho más débil. Si cultivamos papas en la superficie, incluso dentro de una cúpula de vidrio calentada donde podemos controlar muchas variables, no tenemos idea de la posible reacción de la planta o la diferencia en la producción. verduras que produce

incluso investigación patrocinada modificar genéticamente las plantas antes de enviarlas al planeta rojo, con la esperanza de hacerlas más compatibles con las condiciones en las que eventualmente se verán obligadas a crecer. Los investigadores esperan que sea un paso adelante hacia cultivos adaptados al planeta Marte que puedan crecer de generación en generación.

Si miramos más hacia el futuro, y hacemos algunas suposiciones totalmente injustificadas sobre nuestra capacidad de descubrir y luego viajar a exoplanetas donde la vida ya está floreciendo, el tema de los alimentos se vuelve aún más complejo. En un futuro hipotético donde una misión humana aterriza en un mundo extranjero ya poblado de plantas y animales únicos, ¿qué comemos?

Tal futuro presupone un progreso tecnológico increíble, y tal vez una mirada al uso de un dispositivo mágico de bolsillo podría advertir a los viajeros en el espacio lejano de los peligros de una planta venenosa que nunca lo han visto antes. Pero incluso entonces, si la ciencia te dice que este extraño tomate azul en tu mano es seguro, ¿estarías listo para tomar el primer bocado de un vegetal verdaderamente extraño?

Fuente de la imagen: Antecedentes: NASA / ESO / NAOJ

Este artículo apareció primero (en inglés) en BGR