Días después de la salida de los pasajeros, los estadounidenses prueban el virus dos veces - New York Times

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Una mujer estadounidense que dejó un crucero en Camboya la semana pasada dio positivo por coronavirus dos veces desde su vuelo a Malasia, dijeron el domingo funcionarios del país.

La noticia de que al menos uno de los pasajeros del barco tenía el virus ha alarmado a los expertos en salud, lo que plantea la posibilidad de una nueva fuente de transmisión global. El grupo más grande de casos hasta la fecha fuera de China, donde surgió el virus, está en otro crucero, ahora frente a Yokohama, Japón. Y cientos de pasajeros del barco camboyano Westerdam ya se han ido a varios países.

Las autoridades de Malasia dijeron que más de 140 pasajeros en el barco, a quienes Camboya saludó después de que varios países lo rechazaron debido a preocupaciones por el virus, habían volado desde Camboya al aeropuerto de Kuala Lumpur, capital de Malasia. . A todos menos a ocho se les permitió continuar a sus destinos, incluidos los aeropuertos de Australia, los Países Bajos y los Estados Unidos.

Además de la mujer estadounidense y su esposo, seis pasajeros permanecieron bajo vigilancia en Malasia a la espera de los resultados de las pruebas de coronavirus, dijeron las autoridades.

Eyal Leshem, director del Centro de Medicina de Viajes y Enfermedades Tropicales del Centro Médico Sheba en Israel, describió las revelaciones como "extremadamente preocupantes" y dijo que el viaje de pasajeros desde Kuala Lumpur aumentó significativamente el riesgo de una pandemia. "Podríamos terminar con tres o cuatro países con transmisión sostenida del virus", dijo.

"Puede ser cada vez más difícil garantizar que esta epidemia solo esté contenida en China", dijo el Dr. Leshem.

El viceprimer ministro de Malasia, Wan Azizah Wan Ismail, dijo en una conferencia de prensa el domingo que la mujer estadounidense de 83 años había dado positivo por segunda vez.

La mujer y su esposo, de 85 años, también ciudadano estadounidense, fueron hospitalizados y aislados. El esposo también fue examinado dos veces para detectar el virus, y ambos resultaron negativos. Pero sí tiene neumonía, que a menudo es un signo del virus que aparece antes de que pueda identificarse mediante pruebas.

El Westerdam, un barco de Holland America Line, salió de Hong Kong el 1 de febrero con 1 pasajeros y 455 miembros de la tripulación. Estuvo en el mar por poco menos de 802 días, el período considerado como el período de incubación máximo para el coronavirus altamente transmisible.

  • Actualizado el 10 de febrero de 2020

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Japón, Filipinas, Taiwán, Tailandia y los Estados Unidos de Guam se han negado a dejar que el barco atraque en medio de la preocupación mundial por el coronavirus, aunque Holland America insistió en que nadie en el barco no estaba infectado Camboya acordó el jueves dejar atracar el barco.

La lucha global contra el coronavirus se complica por el hecho de que diferentes países pueden tener diferentes niveles de vigilancia y prevención de enfermedades. Si bien la Organización Mundial de la Salud brinda asesoramiento, corresponde a cada país aplicar estas normas, incluida la cuarentena o la prevención de la exposición de las personas.

El gobierno camboyano ha declarado que los pasajeros y los miembros de la tripulación fueron examinados de acuerdo con los protocolos de la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos antes de que se les permitiera desembarcar. Se han verificado sus temperaturas y unas XNUMX personas que dijeron estar enfermas durante el viaje fueron examinadas para detectar el coronavirus, según un comunicado publicado el domingo por la Embajada de los Estados Unidos en Camboya. Todos fueron negativos.

La mujer, que dio positivo por el virus, no visitó el centro médico del barco durante el crucero para informar síntomas de enfermedad, dijo Holland America en un comunicado el domingo.

La mujer y su esposo se encontraban entre los 145 pasajeros del barco que luego volaron a Malasia. Todos ellos fueron escaneados por calor en el aeropuerto de Kuala Lumpur, y 137 pudieron volar a otros destinos, dijeron las autoridades. Pero la pareja estadounidense y otros seis pasajeros fueron arrestados y examinados para detectar el virus.

A los otros seis se les permitió viajar.

Después de que la mujer estadounidense fuera inicialmente positiva, Holland America y Camboya cuestionaron el resultado, pidiendo más pruebas y confirmación. Malasia realizó una segunda ronda de pruebas, que funcionarios dijeron el domingo que habían confirmado que la mujer estaba infectada.

Wan Azizah dijo que el país ya no aceptará pasajeros de Westerdam, que todavía está atracado en Sihanoukville, Camboya. El domingo, 233 pasajeros y 747 miembros de la tripulación todavía estaban a bordo, dijo Holland America.

Los pasajeros restantes salieron de Sihanoukville en vuelos chárter a Phnom Penh y se encontraban en varias etapas de tránsito hacia sus hogares, dijo la línea de cruceros.

"Si se confirma a un pasajero, los otros están potencialmente en problemas", dijo David Hui, director del Centro de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad China de Hong Kong. Recomendó que los otros pasajeros permanecieran en cuarentena en su país de origen durante 14 días.

La Organización Mundial de la Salud está trabajando con las autoridades locales para enviar muestras a los laboratorios de referencia regionales para realizar más pruebas, dijo un portavoz de la agencia, Tarik Jašarević.

El primer ministro camboyano, Hun Sen, quien argumentó que los temores sobre el coronavirus son exagerados y se negó a evacuar a los estudiantes camboyanos de Wuhan, la ciudad china donde apareció, saludó personalmente a muchos pasajeros de Westerdam con flores cuando aterrizaron el jueves. Presidente Trump tuiteó gracias Camboya por permitir el atraque del barco, cuyos más de 600 pasajeros eran estadounidenses.

Muchos pasajeros recorrieron Sihanoukville después de que el barco atracó, visitando playas y restaurantes y recibiendo masajes. El domingo, después del anuncio de Malasia, los pasajeros y la tripulación restantes se limitaron al barco y los autobuses que iban a transportarlos estaban estacionados cerca.

No estaba claro si Camboya trataría de poner en cuarentena a los pasajeros que aún se encuentran en el país, o si aquellos que se habían ido por vía aérea estarían sujetos a cuarentena en su propio país. Pero muchos expertos en salud pública dicen que un período de cuarentena de 14 días debería ser obligatorio.

La coordinación entre Malasia y Camboya parece haber sido mínima. En una carta a su homólogo de Malasia el domingo, el ministro de salud de Camboya, Mam Bunheng, dijo que supo por los medios que la primera prueba de la mujer estadounidense fue positiva.

Los intentos de contactar a funcionarios camboyanos para obtener comentarios no tuvieron éxito de inmediato.

Holland America dijo en su declaración el domingo que ningún otro pasajero o miembro de la tripulación había reportado ningún síntoma y que las autoridades sanitarias locales contactarían a los pasajeros que regresan. No hubo detalles sobre cómo se organizaría.

"Estamos en estrecha coordinación con algunos de los mejores expertos en salud de todo el mundo", dijo el Dr. Grant Tarling, médico jefe de Holland America Line. "Estos expertos trabajan con las autoridades sanitarias nacionales competentes para investigar a las personas que pueden haber entrado en contacto con el cliente y garantizar el seguimiento".

La compañía dijo que antes de que los pasajeros partieran, se examinaron los pasaportes de todos a bordo para asegurarse de que nadie hubiera cruzado China continental en los 14 días previos al crucero.

La compañía defendió el examen médico que había realizado durante el crucero y a su llegada a Camboya. Pero no respondió una pregunta sobre si permitir que los pasajeros de Westerdam viajen a muchas partes del mundo sin ponerlos en cuarentena primero.

Christina Kerby, de 41 años, directora de comunicaciones de BlueShield en California, dijo que era una de un grupo de pasajeros que se habían sometido a frotis nasales y de garganta en Phnom Penh el domingo. El domingo, Kerby tenía previsto viajar a Singapur y luego a San Francisco.

"El estrés ha pasado factura", dijo Kerby por teléfono. “Ciertamente no me siento como yo después de la montaña rusa que cruzamos. "

La Sra. Kerby declaró que le tomaron la temperatura dos o tres veces durante su estadía en el barco y que los pasajeros debían completar cuestionarios de salud que detallaban si tenían síntomas como tos, fiebre y diarrea.

"Realmente no puedo comentar cómo se perdió, pero me sentí muy segura y bien mantenida en el barco", dijo, y agregó que pensaba que Holland America "funcionaba bien dado el situación. "

Kerby dijo que había discutido el riesgo de ir a un crucero con su familia. Abordó el barco en Hong Kong y viajó con su madre y su hermano de 75 años.

"Decidimos que no valía la pena desaprovechar el potencial para divertirse y ver el mundo simplemente por miedo", dijo. “Por eso me uní y creo que los otros pasajeros tienen el mismo sentimiento. "

Sun Narin contribuyó a los informes de Sihanoukville, Camboya.

Este artículo apareció primero (en inglés) en NEW YORK TIMES

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